La igualdad entre hombres y mujeres serviría para crear una mejor ciencia.

Émilie du Châtelet, matemática y física francesa (1706-1749)

domingo, 8 de octubre de 2017

El ‘metro’ y la ‘CGPM’. Prontuario siglo XX (1)

(Continuación) Dejamos el siglo XIX les decía, con una definición de ‘metro’ proveniente nada menos que de la Primera Conferencia General de Pesos y Medidas (1889) y según la cual el ‘metro’ es la “distancia que existe entre dos líneas en una barra de platino e iridio, medida a cero grados Celsius (0 ºC), es decir el punto de fusión (PF) del hielo”.
Y nos adentramos en el pasado siglo XX.
Definición de metro, 1927
Lo hacemos también merced a una nueva conferencia que precisamente, fue la que abrió por una oportunista cuestión de coincidencia temporal, esta serie de entradas metrológicas. Fue en la Séptima Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM), cuando se abordó de nuevo el ‘metro’ como unidad para la magnitud longitud.
Se hizo a partir de la anterior de 1899 pero, para aumentar su precisión, se especificó que dicha barra debía estar apoyada en dos cilindros de menos de un centímetro (1 cm) de diámetro, colocados simétricamente y separados quinientos setenta y un milímetros (571 mm).
No obstante junto a la de la precisión, con el nuevo siglo vino una nueva inquietud. La posibilidad más que real de que ese patrón material pudiese ser destruido o sufrir cambios físico-químicos con el paso del tiempo.
Se empieza entonces a germinar la idea de que la unidad ‘metro’ tuviese como referencia una constante universal, lo que la haría indestructible por razones obvias, a la vez que, con muchas probabilidades, le conferiría una mayor precisión.
Dicho y hecho, si bien hubo que esperar treinta y tres años, como quien dice la edad de Cristo.
Definición de metro, 1960
En la Undécima Conferencia General de Pesos y Medidas (1960) se decide adoptar una nueva definición del metro, sería “1 650 763,73 veces la longitud de onda en el vacío de la radiación naranja del átomo del isótopo ochenta y seis del criptón, Kr- 86”.
En puridad ésa es la “longitud de onda de la radiación emitida por el salto cuántico entre los niveles 2p10 y 5d5 del citado isótopo”, es lo que se conoce como una transición atómica hiperfina y  para muchos mola mucho más.
De hecho, para algunos, es una definición propia de la serie televisiva The Big Bang Theory, y puesta en boca de cualquiera de sus científicos frikis, por poner un ejemplo el inefable Sheldon Cooper. Además con ella su exactitud y precisión aumentan.
Ahora su error o incertidumbre absoluta está comprendida entre cero coma cero uno y cero coma cero cero cinco micromilímetros (0,01 - 0,005 µm), y la relativa es de cero coma, cero, cero, cero, cero, cero, cero, uno por ciento (0,000 000 01 %). (Continuará)




No hay comentarios :