Atribuyo mi éxito a esto. Nunca di ni tomé ninguna excusa.

Florence Nightingale
, enfermera estadística (1820-1910)

jueves, 30 de junio de 2011

Música planetaria

Queda una última curiosidad relacionada con Plutón. Es musical y bastante extraña también.

La historia comienza el verano de 1913 en Mallorca, donde el compositor inglés Gustav Holst y el escritor Clifford Bax están de vacaciones.
Y entre ellos surge la idea de componer una obra musical dedicada a los planetas del sistema solar. Tres años más tarde, en 1916, está acabada.
Lleva por título The Planets y se trata de una suite de siete movimientos, a cada uno de los cuales Holst le dio el nombre de un planeta y el de su correspondiente deidad en la mitología grecorromana:
Marte, señor de la Guerra. Venus, portador de la Paz. Mercurio, el mensajero alado. Júpiter, depositario de la Alegría. Saturno, encargado de la Vejez. Urano, el mago. Y Neptuno, el místico.
Ya ven que los misterios siguen rodeando a Plutón. No está en la suite. Como tampoco lo está la Tierra.

miércoles, 29 de junio de 2011

¿Por qué se le puso Plutón de nombre?


Y vamos con la tercera de las curiosidades. En este punto he podido encontrar hasta cuatro razones, cada cual más endeble que la anterior. Juzguen ustedes mismos.

Enroque de Ciencia - 155


EMISORA :  Radiópolis, 98.4 FM Sevilla

RESPONSABLE :  Carlos Roque Sánchez

DÍA EMISIÓN : Miércoles

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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 29 de junio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:


1.  Avenida Marie Curie de Sevilla

2.  La historia universitaria de Dantzig (I)

3.  La historia universitaria de Dantzig (II)

4. 
La historia universitaria de Dantzig (y III)

5.  El cuento de la rana que cayó al pozo

6.
  LIBRO RECOMENDADO: ¿Tenían ombligo Adán y Eva?




martes, 28 de junio de 2011

Los canales de Marte y los marcianos verdes de la ciencia-ficción


No obstante el error de Lowell tuvo consecuencias positivas. Es la segunda de las curiosidades que les traigo.
Gran parte de la iconografía popular de los marcianos, como prototipo de extraterrestres, proviene de los libros que, más arriba les comenté, escribió Lowell sobre los canales marcianos.


Sus títulos: Mars (1895), Mars and Its Canals (1906), y Mars As the Abode of Life (1908).

De hecho, en 1912, cuatro años después de que publicara sus teorías sobre la vida en Marte, el escritor estadounidense de género fantástico Edgar Rice Burroughs (1875-1950), comenzó una serie de novelas de ciencia-ficción, sobre algunos de los habitantes de Marte.
Entre ellos los archiconocidos marcianos verdes. Unos humanoides el doble de alto que cualquier humano, con seis extremidades, rostros monstruosos y un carácter de perros.
Del señor Burroughs es probable que le suene su nombre, no en vano es conocido por su creación del mundialmente famoso personaje Tarzán, el rey de la selva.
Es evidente que tendrá que aparecer, antes que después, por este negro sobre blanco bloguero. (Continuará)

lunes, 27 de junio de 2011

Lowell y los canales de Marte

La primera está relacionada con nuestro hombre y la ciencia-ficción.

Ya antes de su gran aportación a las ciencias planetarias, Lowell gozaba de una justificada fama como científico. 
Una buena imagen como astrónomo que, hacia 1910, empezó a perder.
La razón fue su visceral defensa de la existencia de canales en el planeta Marte. Unos canales, según él, no naturales.
Una idea que había tomado de las observaciones y dibujos que Giovanni Schiaparelli, un astrónomo italiano de gran prestigio, había realizado del planeta marciano.
En ellos aparecía la palabra canali junto a algunas estructuras alargadas de la superficie del planeta.
Lowell se interesó en el tema y pasó varios años observando la superficie de Marte y realizando multitud de dibujos de su superficie.


Escribió hasta tres libros en los que defendía una sugerente hipótesis según la cual, esa densa red de estructuras lineales, que Schiaparelli observó en la superficie de Marte y llamó "canali", había sido construida por una civilización extraterrestre, inteligente y de tecnología avanzada.
Lo suficiente avanzada como para ser capaz de extraer el agua de sus polos y llevarla, a través de dichos canales, a las regiones ecuatoriales, menos frías.
Una idea intrigante de ser cierta, pero que, en realidad, no fue más que un error. Un grave error interpretativo.
La hipótesis extraterrestre resultó ser incorrecta y, lo más curioso de ella es que nació fruto de un simple error de traducción.
El error de traducción
Cuando Schiaparelli los llamó canali se refería a depresiones del suelo no muy profundas, que se extendían en línea recta a los largo de miles de kilómetros y con un ancho de cien, doscientos o más kilómetros.
Una conformación del terreno que él mismo señaló en 1895 como, incluso en ausencia de lluvia en Marte, el posible y principal mecanismo mediante el cual el agua, y con ella la vida orgánica, podría extenderse sobre la superficie seca del planeta.
Es decir canali, en italiano, significa canal de origen natural. Por desgracia cuando se tradujo al inglés, quien lo hiciera poco importa, en su lugar puso el término "canals" en lugar de "channels", que hubiera sido la adecuada.
Y es que mientras que la primera palabra alude a una construcción artificial, la segunda expresa una conformación natural del terreno.
Fue de esta traducción incorrecta de donde derivan las diversas hipótesis sobre la vida en Marte.
Una hipótesis que pronto resultó incierta para todos, menos para Lowell que se fue quedando solo como defensor de la idea. Hasta que al final tuvo que rendirse a la evidencia.
Un proceso que trajo consigo un deterioro, tan grande como injusto, de su prestigio científico.  

domingo, 26 de junio de 2011

Joseph Lister



El primer Barón de Lister pone fin a la representación filatélica-científica del siglo XIX, por parte de la Royal Society.

Joseph Lister, cirujano inglés (1827-1912) está considerado el pionero de la antisepsia en cirugía. Se ve que esto de ser pionero le venía de familia ya que su padre, Joseph J. Lister, fue también de los primeros en el uso del microscopio.

A Lister no se le escapó la alta mortalidad que la putrefacción de las heridas quirúrgicas causaba en los hospitales. Y para combatirla desarrolló, mediante calor, la práctica quirúrgica de la asepsia y la antisepsia.

Una práctica que dio buenos resultados, ayudando a mejorar, de forma notable, la situación postoperatoria de los pacientes.

Gracias al descubrimiento de los antisépticos en 1865, Lister contribuyó a reducir en gran medida, el número de muertes por infecciones contraídas en el quirófano, después de que los pacientes fueran sometidos a intervenciones quirúrgicas. 

Desmontando a Plutón

Esta historia tiene un aspecto curioso. Resultaba que la predicción teórica estaba equivocada.

Y tenían razón los que dudaron de la realidad en las perturbaciones de Neptuno.
¿Paradójico, no les parece?
Pero era así. Ellos estaban en lo cierto: la predicción era incorrecta. Y lo era por dos motivos.

sábado, 25 de junio de 2011

Montando a Plutón

Como el de otros planetas, el descubrimiento de Plutón no fue debido a un golpe de fortuna. De hecho, en principio éste no tuvo nada que ver con la casualidad o serendipia.

No fue una serendipia científica, sino unas aparentes perturbaciones que se observaron en las órbitas de los planetas más externos -por aquel entonces, Urano y Neptuno-, los que pusieron a los astrónomos en la pista de su existencia.

Digo aparentes porque las perturbaciones eran tan pequeñas, que hacían dudar de que realmente fueran ciertas. Y lo cierto es que entre los astrónomos, la opinión más generalizada era que se trataba de un error.

viernes, 24 de junio de 2011

Camisetas científicas. 39


El descubrimiento de Plutón


Les he de confesar que formo parte de una de esas generaciones que, en sus tiempos de colegio, aprendimos de memoria que el Sistema Solar estaba formado por nueve planetas.

A saber: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. Así, de carrerilla. Eran otros tiempos, claro.

jueves, 23 de junio de 2011

¿Diseñó Eiffel la Estación de Córdoba?

Junto con la Estación de Cádiz, la de Córdoba es la otra gran estación ferroviaria “clásica” de Sevilla del siglo XX.

Una matización antes de empezar. De Córdoba es el nombre popular con el que es conocida, dado que la primera estación de importancia capital a la que llegaba era Córdoba.

En realidad su nombre oficial es Estación Plaza de Armas.

Y tras la matización, una declaración de principios. La estación Plaza de Armas o de Córdoba no es de Gustave Eiffel.

miércoles, 22 de junio de 2011

¿Diseñó Eiffel el puente de Triana? (y II)


(Continuación) Gustave Eiffel, nacido en 1832, no obtuvo su título de ingeniero, y empezó a trabajar, hasta 1855, mientras que el proyecto del puente trianero ya estaba aprobado en 1845, es decir, cuando Eiffel tenía 13 años de edad.

No sé. Quizás demasiado pequeño como hombre, por muy genial que fuera como ingeniero.

Enroque de Ciencia - 154


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 22 de junio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:

1. Junio, exámenes y chuletas

2. Exámenes, chuletas y fraudes

3. Tipos de chuletas

4. Seis problemas matemáticos, seis (I)

5. Seis problemas matemáticos, seis (II)       

6. Seis problemas matemáticos, seis (y III)


martes, 21 de junio de 2011

¿Diseñó Eiffel el puente de Triana? (I)


Antes de empezar, una aclaración motivada por las expresiones utilizadas. 

Puente de Triana es el nombre popular por el que es conocido el puente de Isabel II, llamado así en honor de la reina Isabel II, bajo cuyo reinado fue construido.

Un nombre que, por cierto, muchos sevillanos desconocen. Es mucho más significativo el de Triana. Dónde va a parar. No en vano une el centro de la ciudad con el corazón mismo del antaño arrabal.

lunes, 20 de junio de 2011

Humor físico moderno


Vivimos en pleno desarrollo de lo que se ha dado en llamar Física Moderna.
Uno de los dos apartados, junto con la Física Clásica, en los que se puede clasificar a esta primera ciencia experimental.
Como siempre le ruego traducción de la humorística viñeta.
Por cierto, ¿en qué campo de la física moderna encasillaría usted el contenido al que se hace referencia? 

¿Diseñó Eiffel las Naves del Barranco de Sevilla?


Se trata de un edificio de base rectangular que el Ayuntamiento de Sevilla, en la segunda mitad del siglo XIX, decidió construir para la recepción y venta de pescado.

Una moderna lonja en hierro y vidrio, dotada de grandes cristaleras y con un interior diáfano.

Consta de cuatro naves cubiertas con bóveda de cañón en placas de hierro galvanizado, y todo ello soportado por estructura y columnas de fundición.

domingo, 19 de junio de 2011

Supercuerdas




Sirva como introducción para esta entrada una breve reseña. 

La teoría de supercuerdas no es más que un intento teórico de explicación de la naturaleza basada en las partículas e interacciones conocidas.

En dicho marco teórico se consideran a partículas y campos como vibraciones de delgadas cuerdas supersimétricas, que se mueven en un espacio-tiempo de más de cuatro dimensiones.

¡Uf! Mejor lo dejamos aquí. 

¿Hay construcciones de Gustave Eiffel en Sevilla?

Una estimada compañera, María José Caro-Patón, profesora de Química, del IES Hermanos Machado de Montequinto, Sevilla, me planteó hace ya tiempo esta cuestión:

¿Es cierto que existen en Sevilla construcciones del ingeniero Gustave Eiffel, diseñador de la famosa torre homónima de París?

Una pregunta curiosa que, si les tengo que ser sincero, reconozco me cogió, lo que se dice, ´in albis´. O casi.

El caso es que me sonaba de algo, esta relación entre la sevillana ciudad y el ingeniero francés. Pero lo cierto es que no tenía claro cuál era ésta.

sábado, 18 de junio de 2011

¿Qué es la conjetura de Goldbach?

Viene a ser una prueba más de que en matemáticas, un problema de enunciado simple puede esconder una respuesta de gran dificultad.

La estableció el matemático ruso Christian Goldbach en 1742 y viene a decir que “todo número par mayor que dos puede escribirse como suma de dos números primos”.

Pero sólo la estableció. No aportó ninguna prueba para su demostración. Ni la demostró tampoco. De ahí que quedara en conjetura.

Nosotros mismos, si queremos, la podemos comprobar ahora mismo. Es fácil.

viernes, 17 de junio de 2011

¿Qué es un quilate?

No es mala pregunta porque se trata de un término que, desde el punto de vista científico-técnico, tiene dos acepciones.

Una relacionada con la gemología y otra relacionada con la orfebrería.

Así que, como pueden ver, la respuesta se presenta de lo más interesante.

En gemología, el quilate es una unidad de la magnitud física conocida como cantidad de materia o masa. Y así hablamos de un diamante, o brillante venga, de tres quilates.

jueves, 16 de junio de 2011

Eligiendo carrera

¿Es lo mismo un diamante que un brillante?

Pues, como dijo el castizo, va a ser que no. De hecho, en puridad, no son ni siquiera términos sinónimos. Aunque, eso sí, pueden estar relacionados.

Tan relacionados, que muchas personas tienden a asociarlos, confundiéndolos. Por eso, mejor es que vayamos por parte.

Acerca del diamante
Ya vimos en una anterior entrada que un diamante es una de las formas alotrópicas en las que se presenta en la naturaleza la sustancia simple carbono, C(s), compuesta sólo del elemento químico carbono C.

miércoles, 15 de junio de 2011

¿Son cancerígenos los móviles? (y II)

(Continuación) Pero no queda ahí la cosa. Estos señores no se recatan en decir que hacen falta más análisis para llegar a comprender mejor la relación entre la utilización del móvil y el riesgo de cáncer.

Y que los resultados no son concluyentes y que hay que investigar mucho más ¿Entonces por qué lo publican? ¿Por qué afirman lo que afirman? ¿Ustedes entienden algo?

Enroque de Ciencia - 153


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 15 de junio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:

1. ¿Diseñó Eiffel las Naves del Barranco de Sevilla?

2. ¿Diseñó Eiffel el Puente de Triana? 

3. ¿Diseñó Eiffel la Estación de Córdoba de Sevilla?


martes, 14 de junio de 2011

¿Mamá, qué soy?

Haga clic sobre la imagen para una mejor visión.

¿Son cancerígenos los móviles? (I)

(Continuación) Hace unos días nos desayunábamos con la noticia.

La Organización Mundial de la Salud, OMS,se descolgaba con un nuevo informe que relaciona el uso del móvil con el riesgo de padecer cáncer.

Un estudio que ha desatado la polémica en el mundo científico y la alarma en la población. Natural.

En principio se trata de un informe cuya existencia y conocimiento por parte de todos está bien.

De un lado es indudable que la OMS tiene la obligación de investigar sobre las enfermedades. Y de otro no debemos olvidar que son miles de millones las personas que utilizan el móvil a diario.

lunes, 13 de junio de 2011

Laboratorio virtual. 17


Un magnífico enlace que nos hará tomar conciencia de la realidad de nuestro tamaño. 
Como en un laboratorio podremos viajar, de manera virtual eso sí, desde las dimensiones molares del mundo astronómico hasta las moleculares del mundo subatómico. Como les cuento.
Sin duda una magnífica infografía interactiva, que le hará disfrutar y aprender. No olvide encender los altavoces.
Una escala para el Universo. Qué grande es el universo.

domingo, 12 de junio de 2011

Haikus (14) de los pétalos



Tres versos de cinco (5), siete (7) y cinco (5) sílabas cada uno.

Eso es un haikus.

Espero los suyos.


Pétalos blancos
que formáis bajo mis pies
tan bello manto.

¿Se puede comprar y poner nombre a una estrella? (y II)

(Continuación) Su designación se lleva a cabo mediante un procedimiento especial, de acuerdo a reglas internacionalmente aceptadas, por ejemplo HR 2491.


Y su asignación se va realizando a medida que se van descubriendo.


Ése es el nombre por el que son conocidos entre científicos, agencias espaciales y otras autoridades mundiales.

Y en ningún caso existen transacciones comerciales de por medio. Nunca.

Si desde la lógica les decía que me parecía una situación absurda, cuando no ridícula. Ahora, a tenor de lo dicho, debería añadir que es también propia de personas ilectas e ignaras.

sábado, 11 de junio de 2011

¿Se puede comprar y poner nombre a una estrella? (I)

Hace unos días recibí un correo de Roberto, un antiguo alumno de física. Quería  preguntarme si es cierto que se puede comprar y poner el nombre que uno quiera a una estrella.

Y ya de entrada me confesaba que a él le parecía “casi a ciencia cierta, una estafa”. Pero que no estaba seguro.

Por lo que me contaba, su hermano lo había visto en Internet y le preguntó si no sería una estafa. El caso es que le había gustado la idea y, de ser cierto, quería hacerle ese regalo a su novia.

Humor nerdiense

viernes, 10 de junio de 2011

¿Qué es un nerd?


Dicho de forma lisonjera un nerd una persona muy inteligente (con un cociente intelectual, que no coeficiente intelectual, superior a la media), fascinada por el conocimiento, especialmente el científico, pero solitaria y torpe en el trato cotidiano con los demás.

En términos coloquiales, para entendernos, un nerd es el “empollón” de toda la vida. Es el personaje tipo, más utilizado en la ficción televisiva y cinematográfica. Seguro que le ponen cara.

Humor geekiniano

jueves, 9 de junio de 2011

Tatuajes científicos. 45


Tatuaje friki de ciencia-ficción a espaldas de un desconocido con rostro pixelado.

¿Qué es un geek?

Los que son conscientes de serlo se consideran, a sí mismos, como miembros de una nueva élite cultural.

Una especie de comunidad de insatisfechos sociales, amantes de la cultura pop y centrados, sobre todo, en la tecnología.

Muchos de ellos tuvieron que sobreponerse a un sistema educativo que no les entendían. Los contenidos de las asignaturas les aburrían por elementales, y los compañeros resultaban, la mayoría de las veces, demasiado hostiles.

No eran los centros de enseñanza territorio amigo, por el que se movieran con comodidad.

miércoles, 8 de junio de 2011

Humor frikita

¿Qué es un friki?


En España la palabra friki se utiliza para referirse a cualquier persona obsesionada con un tema o afición, más bien extravagante, hasta el punto de convertirlo en una forma de vida.

Enroque de Ciencia - 152



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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 8 de junio de 2011, trataremos los siguientes contenidos:

1.  ¿Es lo mismo un diamante que un brillante?

2.  ¿Qué es un quilate? (I)

3.  ¿Qué es un quilate? (y II)

4.  ¿Qué es la conjetura de Goldbach?

5.  La OMS, el móvil y el cáncer (I)

6.  La OMS, el móvil y el cáncer (y II)