El tabaco es la planta que convierte los pensamientos en sueños.

Victor Hugo, escritor francés (1802-1885)

jueves, 31 de diciembre de 2009

Tatuajes científicos. 20


Es el primer árbol evolutivo que dibujó Charles Darwin, allá por 1837. Lo haría sobre papel lo más seguro.

Hoy ya ven. Reposa en el costado de una bioantropóloga. Los tiempos cambian y los soportes también. Es un tatuaje de los principios.

miércoles, 30 de diciembre de 2009

Bola de plasma (y II)

Cómo funciona


(Continuación) La descarga eléctrica del electrodo se produce en todas las direcciones, describiendo unas trazas brillantes hasta que impactan en la superficie del cristal.

A su paso provocan la conversión del gas en plasma y un aumento de su grado de excitación que le hace emitir una tenue luz.

Se piensa que estas trayectorias se producen al azar y se originan cuando las motas de polvo caen sobre la superficie de la esfera.

Enroque de Ciencia - 078


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 30 de diciembre de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. ¿En qué consiste la escala de Ritcher? (I)

2. ¿En qué consiste la escala de Ritcher? (y II)

3. Aspirina (I)

4. Aspirina (II)

5. Aspirina (y III)

6. ¿Cuántas burbujas hay en una copa de champán?



martes, 29 de diciembre de 2009

GTC, el mayor del mundo (2009)

Recientemente inaugurado a comienzos de este verano el Gran Telescopio de Canarias es, como bien saben, el mayor del mundo y está en el Observatorio del Roque de los Muchachos.

Para la captación y obtención de imágenes utiliza una técnica innovadora y muy ambiciosa, la óptica adaptativa.

Con ella se minimiza el margen de error al compensar las aberraciones que la luz sufre a su paso por la atmósfera.

Representa el principio del presente observador de los cielos por parte del hombre, que iniciara Galileo hace ya cuatrocientos años.

2009, Año Internacional de la Astronomía

lunes, 28 de diciembre de 2009

Libro Recomendado 26: Nucleares, ¿por qué no?

Como pueden apreciar, el título del libro del profesor Lozano Leyva, Catedrático de Física Atómica, Molecular y Nuclear de la Universidad de Sevilla, es ya de por sí lo suficientemente explícito como para que necesite de comentario alguno por mi parte.

Les aseguro que el autor sabe de lo que habla. Por eso lo titula así: 'Nucleares, ¿por qué no?', y lo hace de forma tan desinhibida.

Por supuesto que como hombre y como científico, está libre de toda sospecha.

Ni forma parte de lo que se suele llamar el “lobby” nuclear. Ni representa al ecologismo radical imperante.

domingo, 27 de diciembre de 2009

Bola de plasma (I)

Tiene toda la pinta de ser un objeto decorativo. Aunque también puede pasar por un juguete más, de los muchos que funcionan con electricidad.

Incluso se puede utilizar como lámpara. Sin embargo, mirado con detenimiento, se trata de todo un aparato científico.

Así que cuatro en uno ¡Ah! Se me olvidaba. También aparece en las presentaciones de los episodios de “Expediente X” .

¿Recuerdan? Tirotatíntatín.

sábado, 26 de diciembre de 2009

Refranero culto (5)

Y continuan, con divertido estilo:

17.- Al que despierta al alba, el ser omnipotente presta ayuda. (A quien madruga, Dios le ayuda).

18.- A vocablos emitidos por laringes inconscientes, trompas de Eustaquio en estado letárgico. (A palabras necias, oídos sordos).

19.- No le pidas frutos con caderas, al que se llama como las cuatro últimas letras de Estocolmo. (No le pidas peras al olmo).

20.- No existe adversidad que por sinecura no se trueque. (No hay mal, que por bien no venga).


viernes, 25 de diciembre de 2009

Jane Goodall o Lady Chimpancé (y II)

(Continuación) En definitiva son animales sociales evolucionados, capaces de realizar muchos tipos de actividades mentales.

Lo único que los diferencia de nosotros es su incapacidad para hablar.

Obviamente, detrás de todos y cada uno de estos importantes descubrimientos, vinieron la creación de más instituciones, la publicación de más libros y el reconocimiento internacional a sus méritos.

Premio Príncipe de Asturias 2003
Entre otros muchos, y por toda una vida dedicada al estudio de los chimpancés y la lucha por su supervivencia, Jane Goodall fue galardonada en Oviedo, con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2003.

Dotado con 50 000 euros, al recibirlo manifestó: “Estoy realmente emocionada. Usaré el dinero del premio para ayudar a las buenas causas y hacer del mundo un lugar mejor”. Y lo hizo.

Lo cierto es que ya no pasa tanto tiempo en África. Ahora se dedica más a dar conferencias por todo el mundo, y a recaudar fondos para su fundación JGI, muy preocupada por la defensa de nuestros primos hermanos.

Se calcula que en la actualidad, a principios del siglo XXI, no quedan más de 100.000 chimpancés en el planeta. Es decir el 10% de los que había en 1960.

Un descenso alarmante. Y es el animal más parecido al hombre. Qué pensará de nosotros.

Doctora Honoris Causa
Para el próximo año 2010 Jane Goodall cumplirá 50 años dedicados al estudio y defensa de los primates africanos, desde que en 1960 llegara con su madre al parque nacional de Gombe.

Pero este pasado 25 de noviembre de 2009 la científica Jane Goodall era investida doctora honoris causa por la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla.

Es la segunda distinción de este tipo que recibe de la universidad española tras la de Alicante.

En su conferencia explicó que los primates pueden hacer cosas que pensábamos que sólo nosotros podíamos hacer y se preguntaba, preocupada, por qué el hombre, el ser más inteligente de la Tierra, destruye su casa.

Mostró también su esperanza de que la humanidad supiera defender la biodiversidad del planeta y supiera darle una segunda oportunidad a las especies en extinción.

Se despidió a su manera, imitando el sonido de los primates con los que trabaja. Se llama empatía.

“No hay muchas diferencias entre un niño pequeño y un pequeño chimpancé”
No hace mucho, un equipo de bioquímicos estadounidenses desvelaba que la similitud genética entre humanos y chimpancés es del 99,4 %.

Y recientes publicaciones incluyen a este mono, de 450 centímetros cúbicos de capacidad craneal, en el género humano. Y es que …

Pero eso ya lo sabía la Goodall hace 40 años.

Y lo intuyó antes el genial Louis Leakey, cuando la convirtió en “una de las chicas Leakey”, dedicándola al estudio de los chimpancés.

A sus 75 años, la gran científica Goodall, confiesa que por las noches, aún duerme abrazada al pequeño chimpancé.

Sí aquél que le regalaron sus padres cuando era una cría. Cuando sólo era la pequeña Jane.

También hace la siguiente llamada a nuestra sensatez: “Sólo si los comprendemos podremos cuidarlos. Sólo si los cuidamos podremos ayudarlos. Sólo si los ayudamos se salvarán”.

Lo dice quien más sabe de ellos en el mundo. Así que.

Por eso, con tono admirativo y respetuosos, los expertos se refieren a ella como Lady Chimpancé.

Nacida libre y bella.

jueves, 24 de diciembre de 2009

Pasatiempos. 34

Se llama Aritmofobia (2) ¿Recuerdan el Aritmofobia (1)? Pues más de lo mismo pero, eso sí, más difícil.

Va también de suma y fobias: la acro, la nicto y la bronto. Ya me dirán qué significan, así como el valor de cada letra.

A cambio yo les doy dos pistas. Una. Cada letra corresponde a un número entre el 0 y el 9. Dos. Entre paréntesis les pongo lo que se lleva al sumar la columna anterior. Les espero.

(+2)(+1) xxxx
A C R O
(+1) N I C T O
B R O N T O
------------
F O B I A S

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Enroque de Ciencia - 077


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 23 de diciembre de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. Una vidriera en una catedral homenajea a Einstein (I)

2. Una vidriera en una catedral homenajea a Einstein (y II)

3. ¿Qué es una estrella Capullo?

4. LIBRO RECOMENDADO: Nucleares, ¿por qué no?

5. ¿Es cierto que cuando hace mucho frío es imposible que nieve? (I)

6. ¿Es cierto que cuando hace mucho frío es imposible que nieve? (I)




Jane Goodall o Lady Chimpancé (I)

Nacida en 1934 en el seno de una modesta familia londinense, la pequeña Jane apenas tuvo contacto con el colegio y los libros.

Lo que sí hacía era leer todo aquello que caía en sus manos, siempre que estuviera relacionado con los animales salvajes.

En especial los del continente africano. Le encantaban.

Desde este punto de vista, ya había nacido libre.

Tan atraída se sentía por las películas de Tarzán, que sus padres le regalaron un pequeño chimpancé de peluche. Para siempre fue su compañero inseparable. Para siempre.

Trabajando como secretaria en una empresa, su vida cambió cuando tuvo la oportunidad de ir a África. Allí entabló contacto con el paleontólogo Louis Leakey, que le ofreció participar en una investigación sobre el chimpancé.

Impresionado por los conocimientos que tenía Jane de la fauna africana, el científico lo vió claro. Sería su “chica de los chimpancés”.

Ella tiene veintiséis y aunque no lo sabe, está a punto de iniciar un camino que, años después, recorrerían otras mujeres. Serían conocidas como las "Chicas Leakey".

Una precuela científica de las televisivas 'Ángeles de Charly'.

En compañía de mamá
Para su trabajo Jane debe viajar al lago Tanganika, pero el hecho de ser una mujer joven e inexperta hace que las autoridades británicas le nieguen el permiso.

Inexcusablemente debía ir acompañada de su madre. Si no, no había viaje. Eran otros tiempos.

Eso es lo que había y como nadie puede dudar que madre no hay más que una, hete aquí en julio de 1960, a madre e hija instaladas en el Parque Nacional de Gombe.

Jane comienza sus investigaciones sobre los chimpancés salvajes de la reserva.

Por esa época se calcula que en el mundo, podría haber una población de un millón de chimpancés.

A base de paciencia y perseverancia se ganó la confianza de los simios, integrándose con ellos y consiguiendo ser aceptada como uno más.

Los observaba muy de cerca y lo que descubre la deja perpleja. Son animales con comportamientos, habilidades, y formas de comunicación parecidas a las de los seres humanos. Sorprendente.

Pero no todo es trabajo en la vida de Jane. También hay tiempo para el amor. En 1964, contrae matrimonio con un fotógrafo con el que tiene un hijo.

Y para la universidad. Al año siguiente regresa a Inglaterra para obtener el doctorado en Etología por Cambridge. Pero de nuevo a sus chimpancés. A su estudio.

Primos hermanos
Los descubrimientos de la Goodall no cesan: los chimpancés son capaces de emplear palos para extraer termitas de sus nidos; de utilizar plantas medicinales para sanarse; de comunicarse a través del lenguaje corporal, las expresiones faciales y el sonido; o de adoptar a crías cuyas madres han muerto.

Cada vez hay menos dudas. Son parientes cercanos nuestros.

En 1971 escribe ‘En la senda del hombre’, donde relata gran parte de sus investigaciones. Se convierte en una de las obras científicas más leídas.

Por el contrario, en lo personal las cosas no le van bien. Se divorcia en 1974, se vuelve a casar en 1975 y enviuda en 1980. En fin, la vida misma.

Se refugia en el trabajo y por esta época, es espectadora de lujo de una guerra entre dos grupos vecinos de chimpancés. Lo hacen, casi, con la misma crueldad humana.

La contienda duró cuatro años y acabó con la extinción total de uno de los grupos.

Sí. Somos primos hermanos. Seguro. De todos modos, ella suele decir que “prefiere algunos chimpancés a algunos humanos”.

JGI
En 1977 funda el ‘Instituto Jane Goodall’ (JGI), destinado al estudio y protección de las poblaciones de chimpancés. Y continúan las sorpresas.

Descubre que los machos establecen alianzas políticas, para hacerse con el poder dentro del grupo; que no son estrictamente vegetarianos; que luchan por su territorio al igual que los humanos; etcétera. (Continuará).

martes, 22 de diciembre de 2009


Charles Robert Darwin, biólogo inglés (1809-1882)

lunes, 21 de diciembre de 2009

Pasatiempos. 33

O los huevos de Euler, con perdón.

Pero como lo prometido es deuda aquí lo tienen:

"Dos campesinas llevaron en total 100 huevos al mercado. Y aunque una de ellas tenía más mercancía que la otra, obtuvo la misma cantidad de dinero.

Una vez vendidos todos, la primera campesina dijo a la segunda: 'Si yo hubiera traído la misma cantidad que tú, habría recibido 15 cruceros'.

La segunda contestó: 'Y si yo hubiera vendido los huevos que tú tenías, habría sacado de ellos 6 2/3 cruceros' ¿Cuántos huevos llevó cada una?
"

Y ya que lo ha leído, ¿me puede mandar la respuesta en cuanto la tenga? Por si no es así, me comprometo a ponerla en breve. El problema tiene cáscaras.

domingo, 20 de diciembre de 2009

La Cruz Roja

Todo comenzó cuando la calurosa tarde del 24 de junio de 1859, el ginebrino Jean Dunant llegaba a Solferino, un pueblo del norte de Italia.

Iba allí para cerrar un negocio sobre los derechos de uso del agua con el emperador Napoleón III. O al menos eso es lo que él esperaba.

Sin embargo el destino que le aguardaba era muy diferente.

En las afueras del pueblo estaba a punto de librarse una brutal y cruenta batalla entre los ejércitos de Francia y Cerdeña, liderados por Napoleón III, y el de Austria que resultó vencido.


sábado, 19 de diciembre de 2009

viernes, 18 de diciembre de 2009

El Síndrome de Stendhal (y II)

(Continuación) Se da la casualidad que Galileo, no sólo nació el mismo año en el que muere Miguel Angel, sino que lo hace en el mismo mes, febrero, y casi en el mismo día.

Uno el 18 y otro el 14. Estas cosas pasan.

Pero ésta es otra historia que, a no mucho tardar, traeremos a este negro sobre blanco. Y volvamos a lo de las tumbas.

Han de saber que la de Galileo que se ve allí es una impostura. Está vacía.

jueves, 17 de diciembre de 2009

El Síndrome de Stendhal (I)

“En 1817, el joven novelista francés Stendhal visitó la ciudad de Florencia. Nada le había preparado para la acumulación de tanta belleza.

Entró en la monumental iglesia de Santa Cruz, de repente se sintió aturdido, sufrió una ligera desorientación, palpitaciones y una intensa sensación de falta de aire y tuvo que salir.

Hoy en día, a estos síntomas se le conocen como Síndrome de Stendhal”.

Anuncio de televisión
Así comenzaba un anuncio televisivo de una conocida marca de coches, en el que se veían modelos abandonados con la puerta del conductor abierta.

Es probable que no lo recuerde, hace ya tiempo que no lo ponen. Por si es así, aquí lo pueden ver. Aunque poco importa, porque no hace al caso.



En realidad el anuncio no es que fuera especialmente brillante en sí mismo, pero tenía bastante de ingenioso y, sobre todo, de valiente.

Piense que empleaba una anécdota de un escritor del siglo XIX, para vendernos las excelencias de un coche en el siglo XXI. No me diga que no.

Se trata de una forma osada, quizás la única, de hablar de Stendhal, hoy día, en televisión. Piénselo bien.

Un anuncio de coche envuelto en arte. Casi nada. Todo un puntazo de comienzo culturizante.

Como además a la gente le dé por ir a Florencia o leer 'Rojo y Negro', entonces el acabose del remate educador. Demasiado.

O enfermar de belleza
Que es lo que viene a ser el síndrome de Stendhal. Un estado de ánimo que se manifiesta después de observar obras de gran belleza.

Especialmente si se hace en un periodo corto de tiempo y en un espacio reducido. Como una sola ciudad.

Un estado caracterizado por un cuadro clínico de angustia, confusión, melancolía, excitación, temblor, palpitaciones en el corazón, sudoración, zumbido de oídos, etcétera.

Tales síntomas fueron descritos por primera vez, en un libro de viajes 'Roma, Nápoles y Florencia' del romántico francés Marie-Henry Beyle, más conocido como Stendhal.

Al parecer, en su visita a Florencia de 1817, pasó todo un día admirando iglesias, museos y galerías de arte. Una experiencia que le dejó aturdido. Tal fue el derroche de belleza artística de la ciudad.

Atendido por un médico, éste le diagnosticó “sobredosis de belleza”. Desde entonces es el síndrome de Stendhal.

No es que sea una enfermedad, pero sí está reconocido como un trastorno médico pasajero desde 1979. Un desarreglo que suele afectar, tan solo, a una docena de personas cada año.

Por lo general son mujeres muy sensibles y perfeccionistas, de entre 20 y 40 años y que suelen viajar solas. Caución, señoras singulares.

Vade retro, Galileo
Por cierto que en la iglesia de Santa Cruz del sucedido stendhalino se encuentran, entre otras celebridades, las tumbas del gran Miguel Angel y el rebelde Galileo Galilei.

Y curiosamente no es esta coincidencia espacial, la única que comparten estos dos genios italianos. (Continuará)

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Enroque de Ciencia - 076


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 16 de diciembre de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. Al límite de la paciencia

2. Suicidado con cicuta

3. El caso Chaplín

4. LIBRO RECOMENDADO: “Einstein. Su vida y su universo”

5. Theano y Pitágoras

6. ¿Es la delgadez una moda?


De la importancia del conocimiento


Ya nos lo dejó dicho Bertrand Russell.

Que era muy poco lo que sabíamos y que, sin embargo, resultaba asombroso lo mucho que conocíamos.

Y que más asombroso era aún, que un conocimiento tan pequeño pudiera dar tanto poder. Puede ser.

Claro que no todos piensan lo mismo sobre el tema.

martes, 15 de diciembre de 2009

¿A quién le concedieron el primer Premio Nobel de Física?

Los premios nobel se concedieron por primera vez en 1901 en las especialidades de Física, Química, Fisiología y Medicina, Literatura y Paz.

El de Física fue otorgado al alemán Wilhelm Röntgen, por el descubrimiento de un nuevo tipo de radiación, los rayos Röntgen o como le agradaba a su descubridor que los llamáramos, rayos X.

El anuncio oficial de la concesión del Premio Nobel en Física de 1901 dice: “En reconocimiento a los servicios extraordinarios que ha rendido al descubrir los insólitos rayos que llevan su nombre”.

lunes, 14 de diciembre de 2009

Línea Evolucionismo


Otra que tal. Con recorrido largo y de calado en el contenido, pero corto en distancia y en tiempo.

En concreto el que va desde 1859 (se cumplen este Año del Señor 2009, su sesquicentenario) hasta 1910, cuando se descubre el cromosoma.

Como ven esta línea del Metro de la Ciencia lleva color verde hierba, y une a dos grandes.

En la cabecera, Charles Darwin con la publicación de su libro 'El origen de las especies', en el que muestra y demuestra su Teoría de la Evolución, basada en el mecanismo de la selección natural.

En la terminal, T. Morgan, con su descubrimiento del cromosoma.

Si no me fallan las cuentas, por antigüedad, ésta es la octava línea.

domingo, 13 de diciembre de 2009

Redefiniendo el kilogramo (y II)

(Continuación). Para superar estos problemas la comunidad científica ha propuesto varias posibles vías, con diferentes grados de aceptación.

Una de ellas tiene doble naturaleza: mecánica y química. Está basada en el análisis realizado a unas esferas casi perfectas de cristal de silicio Si (s).

Y por los resultados obtenidos se piensa que sería posible contar el número de átomos que contendría un kilogramo de esta sustancia química.

sábado, 12 de diciembre de 2009

Un universo muy, muy lejano (1996)

Es lo que nos permiten alcanzar esta pareja de "ojos telescópicos", a través de sus espejos constituidos por 36 paneles hexagonales y con un diámetro de 9,8 m.

Gracias a su potencia alcanzamos a detectar galaxias muy remotas y supernovas.

Conocidos como los "gemelos Keck" fueron construidos por la NASA en 1993 y 1996.

Ubicados en la cima del volcán Mauna Kea, en Hawái, están nada menos que a 4200 m de altura.

Hasta el reciente estreno de GTC, han sido los más grandes construidos por el hombre. Y es que, en algunas cosas, el tamaño sí que importa.

2009, Año Internacional de la Astronomía

viernes, 11 de diciembre de 2009

Redefiniendo el kilogramo (I)

Seguro que lo recuerdan de la escuela. El kilogramo es la unidad patrón básica en el Sistema Internacional de Unidades (SI) de la magnitud fundamental que llamamos masa.

Incluso les sonará que se define como: "la masa que tiene el cilindro de platino Pt(s) e iridio Ir(s) aleados, creado en 1889 (el mismo año en que se inauguró la Torre Eiffel), protegido en el interior de una campana de cristal triple y que se guarda en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM) en Sèvres, cerca de París".

Es conocido como Le Grand K (El gran kilogramo).

jueves, 10 de diciembre de 2009

Pasatiempos. 32

O el del ángulo centrípeto. Dice así:

Una partícula de masa 2 kg realiza oscilaciones en un plano vertical, unida a uno de los extremos de un hilo ideal fijo por el otro.

El sistema se encuentra sometido al campo gravitatorio terrestre, cuya intensidad consideramos constante y de valor g = 10 N/kg.

Sabiendo que la tensión máxima que puede soportar el hilo es de 40 N, calcule de forma razonada cuál es la máxima desviación del hilo respecto de la vertical.

Les doy dos pistas. Una. En el subtítulo y en dibujo hay información. Dos. La solución es una de estas tres.
a) 90º
b) 45º
c) 60º

Ya me dirán.

miércoles, 9 de diciembre de 2009

Enroque de Ciencia - 075


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En el programa radiofónico de hoy miércoles, 9 de diciembre de 2009, trataremos los siguientes contenidos:


1. ¿A quién le concedieron el primer Premio Nobel de Física?

2. La Cruz Roja (I)


3. La Cruz Roja (y II)

4. Jane Goodall (I)

5. Jane Goodal (II)

6. Jane Goodall (y III)

Literatura y Astronomía

Aunque con cierto retraso les traigo una noticia singular. Este verano de 2009 un profesor de Enseñanza Secundaria descubrió un asteroide.

Pero no uno cualquiera, sino uno de los catalogados como peligrosos.

Ocurrió el 13 de setiembre pasado mientras Josep María Bosch, profesor de literatura en un instituto de Lérida y astrónomo aficionado, seguía la trayectoria de un cometa.

Todo parecía normal en esa noche hasta que surgió la sorpresa. La primera de las sorpresas. Para empezar y de repente, sin más, el cuerpo se esfumó del visor.

Así. Lo había perdido inexplicablemente. De modo que cerró la cúpula del observatorio, y se puso a revisar las imágenes grabadas en el ordenador. Entonces vino la segunda de las sorpresas.

No sólo no lo encontró, sino que se topó con lo que no esperaba. Le apareció una nueva señal, diferente e inesperada.

Tras desechar otras hipótesis dedujo que se trataba de un asteroide.

Uno de los muchos cuerpos rocosos que giran alrededor del Sol en una órbita diferente a la de la Tierra.

Pero éste era especial. Tenía toda la pinta de tratarse de un Apolo. Una sorpresa más.

Apolo
Apolo es el término con el que, en la jerga astronómica, se denominan a los asteroides peligrosos. Es decir aquellos en los que se combinan una trayectoria que se cruza con la terrestre, con la posibilidad de una colisión, y un tamaño respetable, aproximadamente de un kilómetro de largo. Lo que supone un choque muy peligroso. Caución.

Y éste era el caso. Un peligro en ciernes para el planeta Tierra, por el alto riesgo de colisión catastrófica.

Una colisión que, quizás, ya se habría producido porque, como le ocurrió con el cometa, lo perdió también de vista las noches siguientes.

De pronto, sin saber cómo, desapareció. Lo más probable porque hubiera impactado con la Tierra.

Era la cuarta, y nada buena, sorpresa. Sin duda la observación de esa noche fue todo un golpe de suerte. Como el propio Bosch comentó “Buscaba un gorrión y encontré una cigüeña”. Pues sí.

Sin pérdida de tiempo lo notificó a la NASA.

2009 ST19
La NASA validó el avistamiento. Se trataba de un asteroide nunca visto hasta ahora, y su existencia fue confirmada por otros telescopios internacionales como el de Linear en Nuevo México.

En efecto se trataba de un Apolo, ya que medía más de un kilómetro de largo y pasaba a 645 000 km de distancia (la Luna está a unos 384 400).

Aunque pudiera parecernos que dicha distancia, no debería transmitirnos sensación de peligro dado lo enorme que es, no debemos olvidar que a nivel astronómico se trata más bien una distancia pequeña. Precaución.

Después hemos sabido que, de hecho, es el cuerpo celeste que más cerca de la Tierra ha pasado desde 1937. Ya les advertí.

Un detalle éste, junto con el de haberse perdido su rastro, que indujo a pensar al JPL de la NASA que, en efecto, había caído sobre el océano Pacífico.

Pero no ha sido así. Una nueva sorpresa. Posteriores cálculos confirman que sigue en una órbita bastante paralela a la nuestra, por lo que aún se le podria ver durante tres o cuatro semanas más.

Calculan también que dentro de tres años y medio, volverá a cruzarse con la órbita terrestre. Aunque, tranquilidad. Los cálculos de su trayectoria indican que no chocará contra nosotros.

El Planet Minor Center (PMC) de la Universidad de Harvard, el organismo internacional que cataloga cometas y planetoides, lo ha bautizado técnicamente como 2009 ST19.

Si bien ese nombre no es definitivo. Y eso lo sabe nuestro maestro astrónomo.

El maestro astrónomo
El profesor Bosch no es un astrónomo aficionado al uso. Aunque reside en Tárrega, instaló su observatorio en los años 90 en el núcleo de Santa Maria de Montmagastrell, un lugar cercano pequeño (con sólo 60 habitantes) y con poca contaminación lumínica.

Gracias a su buen hacer, este año ha conseguido que los vecinos apaguen todo lo posible la iluminación nocturna, para así facilitar su trabajo y el de su compañero Joan Guarro.

Utiliza un telescopio de 31 cm y en la actualidad trabaja en el Centro de Observación del Universo en Àger (Noguera), por lo que realiza observaciones al alcance de muy pocos y además colabora con la NASA.

Por eso tiene un sueño. Que le permitan ponerle el nombre definitivo al asteroide. Sería una sorpresa más, la sexta. Pero es algo para lo que es necesario que transcurran algunos años aún. Y él lo sabe. Tiene que esperar.

martes, 8 de diciembre de 2009

Tres, o más, en uno (1949)


He titulado así la entrada porque en realidad es un politelescopio al estar formado por varios.

Se encuentra en San Diego, California, EEUU y entre los que tiene integrados se podrían destacar el telescopio Hale, el Sleuth y el Samuel Oschin.

Éste último fue el que, en 2005, detectó un cuerpo más grande que Plutón, en las regiones más externas periféricas de nuestro sistema.

El cuerpo se encuentra en el Cinturón de Kuiper y algunos lo llamaron el "décimo planeta". Una expresión ocurrente pero un tanto obsoleta, tras la exclusión de Plutón como noveno. Es la ley de la economía del universo.

2009, Año Internacional de la Astronomía

lunes, 7 de diciembre de 2009

Hildegarda de Bingen (1098-1179)

De noble familia, fue consagrada a Dios entrando en un convento benedictino a los ocho años.

Se puede decir que aprovechó bien el tiempo, pues a los 38 ya era la abadesa y nueve años después fundaba uno muy cerca de Bingen, de donde tomó su nombre.

Lo convirtió en uno de los centros de culto y estudio más importantes de la Europa del siglo XII.

Lo que es admirable teniendo en cuenta los años que corrían y que se trataba de una mujer.

Cerebro y mente
Desde muy joven Hildegarda sufrió de migrañas. Unos frecuentes y dolorosos ataques que solían venir acompañados de unas “auras antológicas”, que le debían hacer ver chiribitas.

Ni que decir que las migrañas son una buena explicación científica, tanto para sus abundantes y conocidas visiones, que por cierto dictaba a dos secretarias mientras las experimentaba, como para los raptos de éxtasis místicos de los que tampoco andaba escasa la beata.

Pero que no le impedían tener una aguda observación de la realidad y una actitud crítica para describirla. Así como gozar de una gran intuición para interpretar lo observado y no estar sobrada de talante escéptico para explicarlo.

Lo que se dice una científica del siglo XXI en pleno siglo XII.

Hildegard von Bingen es, quizás, el caso más llamativo de mujer que destacó en distintas ramas de las ciencias.

Escribió de forma brillante sobre teología, poesía, cosmología, medicina, ciencias naturales y música.

Está considerada como la escritora más prolífica del medioevo.

La Sibila del Rhin
Fue la primera astrónoma que, observando noche y día el cielo, afirmó que el Sol era el centro del sistema planetario

¡Con lo que era Tolomeo y el geocentrismo, por aquel entonces! ¡Y lo que quedaba todavía para Copérnico y el heliocentrismo! Desde luego valor no le faltaba.

Escribió sobre animales, plantas y minerales, un siglo antes que lo hiciera Alberto Magno, y en sus planteamientos hacía prevalecer el valor de las observaciones directas sobre el de las descripciones míticas.

Gran experta en plantas medicinales, era también famosa por sus curas y destreza médica. Por este motivo es probable que años después de su muerte la nombraran patrona de la Naturopatía. No me queda muy claro qué hubiera pensado ella en vida, de semejante honor.

Partidaria de la higiene extrema, la dieta equilibrada y el ejercicio, recomendaba hervir el agua antes de ser ingerida. No es de extrañar que la gente hiciera cola para ser curada por ella. Sin duda una científica. Ya se lo dije antes.

También fue una brillante compositora musical. Su música fue innovadora, pues sus antífonas abarcaban dos octavas, en lugar de una como hacía el canto gregoriano. Innovadora pero muy difícil de interpretar.

No obstante, en la actualidad, con el último auge de la música medieval, algunas composiciones de Hildegard han sido grabadas y tienen una relativa difusión.

Se puede considerar su música como precursora los poetas líricos de la Alemania medieval. O algo así. Que de esto no sé mucho

Dadas sus inusuales cualidades, no es de extrañar que requirieran sus consejos y mantuviera correspondencia asidua con emperadores, reyes, papas y obispos.

Lo que le proporcionó una considerable influencia política y eclesiástica. Y eso a finales del siglo XI y comienzos del XII y siendo mujer. Que se dice pronto.

Para que se hagan un idea, era conocida como la Sibila del Rhin. No les digo más. Pero ya ven. Por esas cosas de la política y la religión, cayó en desgracia. Y sus últimos años los pasó en el ostracismo social e intelectual. La vida te da sorpresas

Beata que no santa
Hildegard, una mujer influyente y longeva también, ya que vivió 81 años. Cuenta la tradición que a la hora de su muerte, aparecieron dos arcos muy brillantes y de colores en el cielo. Una demostración divina, dijeron, de santidad. Tal vez. Eran otros tiempos.

De hecho hubo varias propuestas para canonizarla y, aunque ninguna llegó a buen fin, popularmente se la conoce como santa.

Incluso el papa Juan Pablo II la reconoció como una “mujer santa”. Claro que Juan Pablo II fue un santo hombre. Así que sólo beata.

Pero es que la Bingen era mucha mujer. En una época en la que nadie dudaba de la culpabilidad de Eva, ella se limitó a decir que nuestra primera madre no había cometido falta alguna. Que más bien era una victima. No me digan que no.

Una pobre mujer engañada por Satán que le envidiaba, precisamente, la capacidad para dar vida. Demasiado para la época. Pero no para nuestro personaje.

Hildegarda se expresaba y trataba los considerados “problemas de las mujeres” -entiéndase, menstruación, concepción y parto-, en términos femeninos. Mientras que los hombres lo hacían, claro, en términos masculinos. Lo que no es igual.

Por si fuera poco, hasta se atrevió a ver el acto sexual como una unión que iba más allá de la procreación, dando una detallada descripción de un orgasmo femenino. Lo vio, lo escribió y ...¿lo vivió?

En el hecho de que Hildegarda no haya llegado a santa, es más que probable que tengan que ver su empirismo vital y su visión positiva del sexo. Ochocientos treinta (830) años se cumplen desde que nos dejó.

Un personaje encantador, la beata Hildegard von Bingen.

Miren lo que dejó escrito: “Cuando una mujer hace el amor con un hombre, la sensación de calor en su cerebro que provoca el placer sensual comunica el gusto de aquel placer durante el acto y la prepara para la emisión de la semilla del hombre…”

domingo, 6 de diciembre de 2009

¿Es verdad que existen pingüinos homosexuales?

Sí, es cierto. Es más. La homosexualidad es una condición sexual, relativamente frecuente en la Naturaleza.

En concreto, y en el mundo animal, la homosexualidad ha sido observada en unas 1500 especies.

Un número pequeño si consideramos que la estimación más precisa, de la diversidad de especies en el mundo, da un valor de 10 millones.

En realidad se maneja una horquilla entre 2 y 100 millones de especies. Y de éstos, sólo 1,4 millones han recibido nombre.

Homosexualidad animal
Es decir, que estamos hablando de que una especie de cada mil (1/1000), practica la homosexualidad. Aunque, eso sí, no es que todos sus individuos sean homosexuales. Ni mucho menos. Sólo algunos de ellos. Pero no sabemos cuántos. Por ahora ese dato se ignora.

sábado, 5 de diciembre de 2009

Línea Geología Moderna


Quizás de las líneas más cortas de este plano del Metro de la Ciencia. Lleva color morado y es la de la disciplina conocida como Geología Moderna. La séptima.

Sólo un transbordo y dos estaciones en su recorrido. No da para más por ahora. Y tampoco parece que se espere mucho de ella.

Ya que no abundan citaremos a todos los científicos: Lyell, Wegener, McKenzie y Parker.

En fin. Esto es todo lo que hay. Poca cosa para más de un siglo y medio de existencia.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Libro Recomendado 25: Enciclopedia biográfica de ciencia y tecnología

Dividida en cuatro tomos por motivos editoriales, esta enciclopedia biográfica de ciencia y tecnología cubre casi cinco milenios de historia de la humanidad.

Una historia que habla de su lucha por dominar la naturaleza.

En ella el autor, Isaac Asimov, resume la vida y obra de 1197 grandes científicos, que lo han sido desde la Antigüedad hasta nuestros días.

Lo hace con su peculiar talento para combinar la precisión de los datos con el rigor de las ideas. La amenidad expositiva con la capacidad de síntesis.

Y aunque lo pudiera parecer por su lenguaje llano y ameno, no se trata de una novela. Es una didáctica y estructurada enciclopedia ordenada de forma cronológica.

jueves, 3 de diciembre de 2009

Informática y sentimientos


Dicen que todo conocimiento comienza por los sentimientos. Y puede que sea cierto.

Lo malo es cuando lo mezclamos con la informática.

Sabido es que el ordenador nació para resolver problemas que, por cierto, antes de él no existían.

Ya lo dijo el genio de la relatividad: “Hazlo todo tan simple como sea posible, pero no más simple”.