La publicidad es la mayor forma de arte del siglo XX.

Marshall McLuhan, filósofo y profesor canadiense (1911-1980)

lunes, 29 de agosto de 2016

Serendipia, tinte y Perkin

Una bebida cuyo uso terapéutico, me refiero a la tónica, desapareció con el paso del tiempo.

La mayoría de las tónicas actuales han sustituido la quinina por emuladores de sabor y edulcorantes, si bien su consumo lúdico-recreativo mezclado con ginebra, desde entonces ha permanecido.

De hecho no ha cesado de aumentar, sobre todo en los últimos años. Les he estado hablando claramente del precursor del gin tonic, y lo dejo aquí. Perdonen pero no me he podido resistir a este pequeño guiño “gintonero”.

domingo, 28 de agosto de 2016

Tatuajes científicos. 220

Creo que el que este joven lleva sobre el pecho -esa parte del cuerpo humano entre la base del cuello y los hombros hasta el abdomen, situado en la parte delantera-, es excepcional.

Y lo creo porque a mi entender, es uno de esos motivos pictóricos que nos inducen a cambiar invariablemente, la forma en la que vemos este arte del tatuaje. Me parece magnífico.

¿Qué piensan de la flecha con doble sentido entre el evolucionista y nuestro primo?

¿Qué creen ustedes que significa?


Meitner: firma y rúbrica (30)

Ella es la física nuclear austriaca Lise Meitner (1878-1968), una extraordinaria científica que no tuvo suerte a la hora de los reconocimientos nobeleros por su labor.

Pueden pasarse por el blog para hacerse una idea de su vida y obra.


Tinte sintético de W. H. Perkin

No mucho en realidad pues todo empieza unos tres años antes, cuando un casi niño William Henry Perkin (1838-1907) ingresa con tan solo quince (15) años en el Royal College of Chemistry of London.

Allí, dos años después, pasó a ser alumno del famoso químico alemán August Wilhelm von Hofmann (1818-1892), nada menos que “el experto mundial” en alquitrán de hulla, quien observando sus cualidades para la química le contrata como asistente en su laboratorio.

Eran los años en los que el químico intentaba sintetizar quinina a partir de un componente del alquitrán de hulla, la anilina.

sábado, 27 de agosto de 2016

Humor matemático


¿Ha localizado algún error en el desarrollo sobre el fondo cuadriculado?


Haikus (108) tensional


Incluso en la calma de un jardín, a poco que se observe, la tensión existe. 


La mariposa revolotea
como si desesperara 
en este mundo.


Central nuclear y electricidad

Una simple ojeada a sus historias, la del camino de la generación de energía nuclear y la de la producción de corriente eléctrica, nos muestra que habían marchado por separado desde sus comienzos.

Y que no fue hasta mediado del pasado siglo XX cuando confluyeron cerca de la localidad de Seascale, noroeste de Inglaterra, en la misma costa del mar de Irlanda.

El 27 de agosto de 1956, hacía poco más de un año del fallecimiento de Albert Einstein, la planta nuclear conocida como Calder Hall se conectaba a la red eléctrica convirtiéndose así en la primera central nuclear comercial de Occidente.

viernes, 26 de agosto de 2016

Sobre aciertos y errores


Sabias palabras sobre aciertos y errores, de un grande y nobel español.


Primer tinte sintético (y 2)

(Continuación) De hecho valía más que el mismo oro (Au).

En concreto, para que se hagan una idea, se necesitaba un kilogramo (1 kg) de glándulas para obtener unos sesenta gramos (60 g) de tinte, y eran precisos doscientos gramos (200 g) de éste para poder teñir un kilogramo (1 kg) de lana.

El final de esta cadena lo marca el precio del tinte. Por cada gramo se pagaban entre diez y veinte gramos (10-20 g) de oro.

Y el principio los cincuenta mil (50 000) ejemplares vivos de cañaílla que había que capturar para obtener un kilogramo de glándulas.

Estarán conmigo que son muchas cañaíllas las que hay que coger.

Primer tinte sintético (1)

El 26 de agosto de 1856 un jovencísimo químico británico, William Henry Perkin (1838-1907), solicitaba en Gran Bretaña la patente para la elaboración de un tinte sintético para “teñir telas”.

Una patente del todo novedosa que le sería concedida unos meses después -el 20 de febrero de 1857, otra fecha de las que cuentan-, sobre un invento que supondría una auténtica revolución en la química industrial.

Lo mejor de todo, todo hay que decirlo, es que en realidad él andaba buscando otra cosa bien distinta a un tinte. Y es que a veces, en la vida, se encuentran cosas sin buscarlas.

jueves, 25 de agosto de 2016

Grafitis científicos. 139

Un seguidor del blog, atento y avisado, me pone en conocimiento de que el grafitero cántabro Okuda, el de la primera capilla skate del mundo, es también autor de la decoración de la Estación Paco de Lucía de la línea 9 del Metro de Madrid.

Inaugurada en marzo de 2015 al parecer iba a llevar otro nombre, pero la muerte del compositor y guitarrista Paco de Lucía en febrero de 2014, hizo que la Comunidad de Madrid lo cambiara.

Lo hizo para homenajear al artista, nacido Francisco Sánchez Gómez (1947-2014) y no muy lejos de donde escribo estas líneas, en la costa del Océano Atlántico.

Me gusta su estilo colorista.


¿Qué es un planeta? (y 2)

(Continuación) De ahí que pase a continuación a su última definición científica, la última por ahora.

Definición astronómica actual
En teoría la resolución del problema de una definición correcta para la palabra planeta alcanzó su punto álgido en ese 24 de agosto de 2006.

Cuando la Unión Astronómica Internacional, organismo responsable de resolver los asuntos de la nomenclatura astronómica, se reunió en su XXVI Asamblea General en Praga y redefinió el término con el resultado excluyente ya conocido.

Esa que dejaba a Plutón fuera del Olimpo de los planetas.

¿Qué es un planeta? (1)

Es la pregunta lógica con la que se dejó caer un atento lector del blog, nada más leer la noticia plutoniana del pasado miércoles ¿Entonces, qué es un planeta?

Pues como todo en esta vida, depende. Todo depende.

Desde cual es el cuerpo de conocimiento que elabora la respuesta, hasta quién es el receptor que lo pregunta, pasando claro por la época en la que éstas ocurren. Empezaré por el campo de la etimología.

miércoles, 24 de agosto de 2016

Camiseta científica. 251

Hablando de planetas, planetas enanos y cuerpos pequeños.


Mariposa cola de golondrina

La primerísima imagen de hoy es otra impresionante muestra científica de las presentadas al certamen "Wellcome Image Awards" de la fundación “Wellcome Trust”, que cada año premia las imágenes más impactantes y, técnicamente mejor logradas.

La de hoy, perteneciente a 2016, es un primer plano de la cabeza de una mariposa cola de golondrina.

Naturalmente tiene su nombre científico pero el que nos interesa es el del título, que alude a sus extensas alas posteriores, muy parecidas a la cola de la golondrina.

Diez años sin el planeta Plutón

Tal día como hoy de hace diez (10) años, el 24 de agosto de 2006, el pequeño Plutón dejaba de ser un planeta de pleno derecho del Sistema Solar.

Una fecha a recordar por ser uno de esos “días que cuentan”, al menos en el mundillo astronómico.

La decisión la tomó la Unión Astronómica Internacional (UAI), tras muchas, largas e intensas discusiones que la precedieron, en la XXVI Asamblea General que se celebró en la ciudad checa de Praga.

A resulta de la misma se redefinieron algunos conceptos astronómicos, entre ellos el de planeta, y se aprobó por unanimidad la propuesta denominada Resolutions 5A, 5B, 6A and 6B for GA-XXVI.

martes, 23 de agosto de 2016

Compañeros de ciencia


Para qué decir nada. A buen entendedor...


‘Earthrise’ (y 2)

(Continuación) Situado en Robledo de Chavela, ya les enroqué en otra ocasión que se trata de la única instalación de la NASA fuera de los EE. UU., que colabora con el INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial Esteban Terradas) y que, además, pertenece a la Deep Space Network (DSN) o Red del Espacio Profundo.

No una sino dos
Y fue la primera de sus antenas, colocada en 1961, la que recibió la susodicha fotografía y dos (2) días después, el 25 de agosto, una segunda aunque muy parecida.

Lo más espectacular de todo es que se realizó gracias a un computador, una técnica hoy usual pero que en esos momentos estaba en sus inicios, y que la potencia total del equipo utilizado era de tan solo veinte vatios (20 W).

‘Earthrise’ (1)

La que tiene ante sus ojos es la primera fotografía que el hombre realizó del planeta Tierra desde nuestro único satélite, la misma Luna, y una vez restaurada digitalmente por la NASA.

Fue enviada por radio el 23 de agosto de 1966 desde la sonda Lunar Orbiter 1 y su destino no era otro que la estación de seguimiento espacial MDSCC de Robledo de Chavela en Madrid, España.

Y aunque sería conocida como les pongo en el título por Earthrise o ‘Tierra naciente’ o ‘Salida de la Tierra’, muy poco tiempo tuvo que pasar para que los periodistas la elevaran a la categoría de “foto del siglo”.

Un supuesto honor entre científico, tecnológico y artístico que pasados muy pocos años, le fue arrebatado por otra “foto del siglo”, que a su vez lo fue hasta que otra hizo lo propio, que a su vez...